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ASOCIACIÓN DOMINICANA DE PERIODISTAS Y ESCRITORES (ADPE) - REPUBLICA DOMINICANA
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Breve historia del turismo

Por José Gómez Cerda, Presidente de la ADPE

Rebanadas de Realidad - Santo Domingo, 26/03/09.- Durante toda la historia de la humanidad las personas han viajado por razones económicas, políticas, sociales y culturales. En la mayoría de los casos por motivos individuales, familiares, viajes de exploración, de formación, especialmente por estudiantes, religiosos, trabajadores, políticos, escritores e intelectuales. En grupos siempre han viajado emigrantes y peregrinos, que se hospedaban en posadas y residencias familiares o religiosas.

Etimológicamente TURISMO se deriva de la palabra latina «tornus», que significa la acción de movimiento y retorno.

Su definición actual es la afición a viajar para conocer un país o una región y la organización de los medios que permiten y facilitan esos viajes para el recreo, paseo, conocimiento y diversión.

El 5 de julio de 1841 un tren partió de Leicester a Longhborogh, en INGLATERRA, llevando un grupo de pasajeros, miembros de la «Sociedad de la Esperanza», cuyo destino era encontrar nuevos pueblos, nuevas personas y nuevas cosas. Así comenzó el primer viaje organizado, dirigido por THOMAS COOK,... iniciando la época moderna del TURISMO.

Cuando años más tarde la «Agencia de Viajes Cook’S Tours» envió su primer grupo de turistas a Glasgow fueron recibidos con salves de cañonazos y hasta una banda musical.

1851 fue el año de la Gran Exposición en Londres, donde asistieron más de 6 (seis) millones de visitantes, especialmente de los países europeos, aunque los precios de las habitaciones y del transporte eran excesivamente caros, cuando los ingleses demostraron su superioridad económica y cultural.

El invento del ferrocarril dio un nuevo impulso al interés de viajar de los turistas; luego se incluyó el turismo de playa o baño.

A fines del pasado siglo se inició el turismo invernal, con actividades propias de esa fría estación, y actividades para el cuidado de la salud, con sanatorios y baños termales.

A principios del presente siglo el automóvil, luego el avión y la navegación acercaron más a los pueblos, por lo tanto creció el interés del turismo. Sin embargo, las Guerras Mundiales que se efectuaron en Europa, y la crisis económica mundial, cuando había comenzado el turismo, paralizaron las actividades a nivel mundial.

«Quién no viaje no conoce el valor del hombre»

Nota:

Desde 1995, hasta el 2004, José Gómez Cerda fue Secretario General de la Federación Mundial de Trabajadores de la Agricultura, alimentación y Hotelería (FEMTAA), con asiento en Bruselas, Bélgica. Organización que tenía organizaciones afiliadas en 98 países en Europa, Asia, África y América Latina.