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HISTORIAS DEL CAPITALISMO REAL - CHILE

La frágil situación de la niñez

Por Luis M. Casado Ledo

Rebanadas de Realidad - Buenos Aires, 23/02/07.- En chile trabajan 200 mil niños, de los cuales 102 mil realizan sus tareas en condiciones violatorias de la legislación nacional e internacional. Así de desprende de una investigación de la Universidad ARCIS, con el apoyo del Servicio Nacional de Menores (SENAME) y de la Organización Internacional de Trabajo (OIT).

"Los menores trabajan en la noche -reza el informe-, en la calle, en jornadas extensas, en trabajos peligrosos y por lo general no asisten a la escuela".

A esa cifra se suman los más de 42 mil niños, niñas y adolescentes que superan las 21 horas semanales en agotadores quehaceres domésticos y en el cuidado de sus hermanos e hijos, en el caso de las madres adolescentes.

Por otra parte, completando el panorama, un estudio realizado en 2005 por las tres instituciones mencionadas, indica que otros 3.700 niños, niñas y adolescentes son víctimas de explotación sexual.

Si bien el informe señala que los índices chilenos están por debajo de las cifras latinoamericanas, cercanas al 5,1 por ciento y por debajo de la tendencia mundial que indica que un 14 por ciento de niños trabajan, la situación no deja de encender las alarmas: "Hay que avanzar en eliminar las Peores Formas de Trabajo Infantil (PFTI), eso es lo central del informe. En ese sentido, el gobierno ratificó el convenio 182 sobre las PFTI, lo que toca ahora es tomar las medidas para avanzar en la erradicación", explicó María Jesús Silva, coordinadora del proyecto IPEC OIT.

Seguidamente Silva añadió que no es posible saber a ciencia cierta si las cifras de explotación infantil a nivel nacional han mejorado: "No existen cifras comparativas, podemos decir que estamos por debajo del nivel de Latinoamérica, pero la primera encuesta nacional se hizo en 2003 y no contamos con otra más actualizada, por lo cual no sabemos lo ha pasado en este tiempo".

Estos datos engrosan la lista de los 218 millones de niños (2004) que laboran en el mundo y de los 196 mil niños, niñas y adolescentes que trabajan en Chile, de acuerdo a cifras que reveló la Primera Encuesta Nacional de Actividades de Niños y Adolescentes, (OIT-INE-Mintrab, 2004).

La cuota de optimismo fue insertada por Juan Somavía, Director de la OIT, al detallar que entre el año 2000 y 2004 esta cifra se redujo -por primera vez en el mundo- en un 11 por ciento y un 26 por ciento para los menores de entre 5 y 17 años que ejercen trabajos peligrosos, por lo cual añadió finalmente: "El fin del trabajo infantil está a nuestro alcance".

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