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HISTORIAS DEL CAPITALISMO REAL - ESTADOS UNIDOS

La importancia de los trabajadores inmigrantes en la construcción

Por Luis M. Casado Ledo

Rebanadas de Realidad - Buenos Aires, 23/03/07.- La Oficina de Estadísticas Laborales y la Oficina del Censo elaboró un estudio según el cual durante 2006 la mayoría de los puestos de trabajo creados en la industria de la construcción, dos de cada tres, fueron ocupados por obreros hispanos, en su mayoría nacidos en el extranjero y de reciente inmigración.

El estudio, difundido por el Pew Hispanic Center, resalta que si bien el contingente latino forma únicamente el 13.6 por ciento de la fuerza laboral del país, el año pasado se adjudicó el 36.7 por ciento del incremento registrado en el renglón de nueva contratación. El 24 por ciento del total de este aumento corresponde a trabajadores provenientes del exterior de Estados Unidos.

Lo más extraordinario, según el Pew Hispanic Center, es que esto ocurrió en un año en que la construcción experimentó un retroceso debido a la caída de los precios de la vivienda. Esta industria ejerció un "rol positivo tras la recesión registrada en 2001, contribuyendo a levantar la productividad y el empleo".

De acuerdo con el estudio, denominado Los empleos en la construcción se expanden a pesar de la caída del mercado inmobiliario, los trabajadores hispanos del país pasaron de 17.906.000 en 2004 a 19.648.000 en 2006, una diferencia de casi un millón. Además puntualiza que los trabajadores inmigrantes pasaron, en ese mismo período, de 9.742.000 a 11.048.000, un incremento de 825 mil en sólo dos años.

Esos 11.048.000 representan el 7.6 por ciento de la fuerza laboral del país. De ellos, 2.8 millones, o sea el 2 por ciento del total de la fuerza laboral estadounidense son inmigrantes recientes. En 2004 ese porcentaje era de 1.2 por ciento, lo que da la pauta del rápido crecimiento de ese contingente en el mercado de trabajo.

No es una casualidad que sea la construcción el ramo en que mejor se manifiesta el aumento de los trabajadores extranjeros. Es uno de los trabajos más duros aunque mejor remunerado que otras actividades como la agricultura. En ese sentido, el Sindicato de Campesinos (UFW), declaró que algunas actividades como la pizca de fresas perdió mano de obra en favor de la construcción.

"El empleo en la construcción agregó 556 mil nuevos trabajadores en 2006. Los trabajadores hispanos, extranjeros la mayoría de ellos, se adjudicaron las dos terceras partes del incremento en el empleo registrado en ese renglón", indica el estudio y puntualiza que el salario promedio de un aprendiz (que no domina el inglés) en una obra anda por los 10 dólares la hora, pero un capataz calificado puede llegar a ganar unos 30 en Los Ángeles.

Finalmente el Pew Hispanic Center añade que la mayor parte de los trabajos de construcción están en el sur y el oeste de Estados Unidos, regiones donde se afincó la mayor parte de los diferentes grupos hispanos. En 2006 estas zonas acapararon 2.5 millones de brazos hispanos, lo que representa el 86 por ciento del total de la fuerza laboral hispana incluída en la construcción. En cuanto al desempleo de la fuerza laboral hispana se redujo casi un punto, del 5.9 por ciento a 5 por ciento, entre el último trimestre de 2005 y el correspondiente de 2006.

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