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FEDERACIÓN INTERNACIONAL DE SINDICATOS DE TRABAJADORES DE LA QUÍMICA, ENERGÍA, MINAS E INDUSTRIAS DIVERSAS (ICEM) / Web

Se intensifica a nivel mundial huelga de mineros de Vale-Inco en Canadá

Informaciones de la ICEM editadas en Rebanadas:

Rebanadas de Realidad - ICEM-Canadá, Alemania y Suecia, 02/11/09.- La huelga de mineros y trabajadores metalúrgicos de United Steelworkers (USW) de los sectores del níquel y cobre en tres centros de Vale-Inco en Canadá ha empezado a tener plena resonancia a nivel mundial gracias a la ola de actividades realizadas en octubre a nivel internacional, y a juzgar por las iniciativas que se han programado para noviembre y diciembre.

Aaron Beaudry y Curtis Saunders (a al izquierda), huelguistas de Vale-Inco, con dirigentes sindicales de IF Metall, en Boliden, Suecia

Durante la próxima semana, equipos de huelguistas de los sindicatos locales 6500, 6200 y 9508 del USW, viajarán a tres continentes para divulgar información sobre las razones de la huelga, e instando a los clientes, inversores y trabajadores de Vale en todo el mundo para que presionen a la empresa, cuya sede está en Brasil, con el fin de establecer convenios colectivos justos en las provincias canadienses de Ontario y Newfoundland/Labrador.

Si sus misiones tienen tanto éxito como las visitas que a mediados de octubre realizaran a Alemania y Suecia Aaron Beaudry del sindicato local 6500 y Curtis Saunders del 9508, que siguieron un barco que llevaba un cargamento de cobre de Vale a los mercados, los administradores podrían repensar su plan que supone que 3.500 trabajadores siderúrgicos van a aceptar convenios repletos de concesiones, volviendo a la mesa de las negociaciones con el fin de doblegarse ante los intereses de la empresa.

A tres meses y medio de haberse iniciado las huelgas, en momentos en que el USW empieza a centrar la atención en los clientes e inversores de Vale, comprueban lo señalado por las cifras que publicara la empresa en relación al tercer trimestre del año. En el trimestre que se menciona, Vale vendió solamente US$31 millones en productos de níquel de sus seis filiales en diferentes partes del mundo. Esto contrasta con los US$79 millones del segundo trimestre de 2009, cuando las tres minas de níquel de la empresa en Canadá quedaban sin producción por razones del mercado. Los beneficios netos de Vale en el último trimestre bajaron en un 65%, en tanto los ingresos bajaron en un 43%.

En una teleconferencia del 29 de octubre con analistas de inversiones, Vale reconoció que había registrado pérdidas de US$500 millones debido a la huelga de tres meses y medio en Canadá. Sudbury, uno de los tres centros mineros y de fundición en Canadá, produce un 5% de los productos de níquel del mundo.

Definitivamente no ayuda a Vale en lo que se refiere a sus mercados lo sucedido el mes pasado, cuando los trabajadores Beaudry y Saunders siguieran los cargamentos de cobre de Voiseys Bay, Labrador, que se dirigían a Alemania y Suecia. (Ver InBrief No. 142 en el website siguiente.) Gracias al trabajo clave realizado por el IGBCE, organización alemana afiliada a la ICEM, y por la Federación Internacional de Trabajadores del Transporte (ITF), los sindicatos locales en huelga recibieron una respuesta directa del presidente del Comité de Empresa del usuario final.

Renate Hold de Aurubis, empresa productora de aluminio basada en Hamburgo, cuyos trabajadores son representados por el IGBCE, escribió lo siguiente: “Para nosotros fue una sorpresa saber que Aurubis AG hubiera aceptado la entrega de carga de Vale-Inco … para apoyarles a Uds., hemos realizado conversaciones iniciales con la administración de nuestra empresa, recordándoles” el conflicto en Canadá.

En Suecia, el resultado fue muy parecido. Beaudry y Saunders se marcharon de Alemania, llegando a Suecia antes de que el barco cargado con el resto del mineral de concentrado de cobre arribara a puerto. En una fundición de cobre situada cerca de Rönnskär, propiedad de Boliden AB, IF Metall, organización afiliada a la ICEM, organizó una reunión con los dirigentes del lugar de trabajo y los administradores de la empresa metalúrgica cliente de Vale. Se lograron resultados semejantes a los que se habían conseguido con Aurubis.

Roland Antonsson, Presidente del sindicato local de IF Metall en Rönnskär, y miembro del Consejo de Boliden, dijo que aprovecharía su posición en la empresa para instar a Boliden a reestudiar su relación comercial con Vale. Erik Andersson, Secretario Internacional de IF Metall, señaló en un informe que se publicó en un periódico sobre la visita, que ahora le tocaba a Boliden “oponer resistencia a la conducta de la empresa brasileña” en Canadá. “Boliden tiene un código de conducta. Ahora tienen las evidencias.”

Ahora que el USW dispone de una lista casi completa de los clientes de Vale en todo el mundo, se va a intensificar la presión para que los administradores canadienses vuelvan a las negociaciones, abandonando sus exigencias de concesiones que habrían reducido el sueldo pagado a los trabajadores, bajando las pensiones de jubilación, y creando inseguridad en los puestos de trabajo debido a su exigencia de externalización flexible. Además, el USW llevará la campaña a los inversores, enfatizando el estigma negativo que se asocia con las inversiones en Vale.

En las últimas semanas, los equipos de huelguistas se han desplazado a Australia, donde el Sindicato de Trabajadores de la Construcción, Selvicultura, Minas y Energía (CFMWEU) los recibieron cerca de las minas de carbón de Vale en New South Wales y Queensland. La semana pasada, el equipo que fue a Australia también visitó New Caledonia, donde Vale tiene problemas con la puesta en marcha de la mina y planta de procesamiento de níquel y cobalto en Goro. Han seguido problemas por gastos que superaban lo proyectado por Vale, y el costo del proyecto ha aumentado vertiginosamente, de US$3,2 billones, a US$4,3 billones. La empresa lucha por cumplir con la fecha de inicio de las operaciones de otra planta, a principios de 2010, y se han registrado problemas medioambientales que es necesario resolver en el territorio francés señalado.

Mientras tanto, el gobierno del territorio de New Caledonia ha negado visa a los trabajadores migrantes, con los cuales Vale contaba para poner en marcha la planta.

Esta semana, un equipo que representa a los huelguistas, que incluye a la ICEM, visitará al PT Indonesia Nickel Corp. en la lejana provincia de Sulawesi, donde Vale controla un 59% de una mina de níquel y una fundición donde también ha enfrentado últimamente problemas de producción. De allí, el equipo de huelguistas del USW visitará a los clientes y operaciones en Corea.

Del 11 al 18 de noviembre, otro equipo de huelguistas canadienses volverá al Brasil, donde los trabajadores viajarán a varias ciudades, entre éstas Brasilia, donde se reunirán con funcionarios ministeriales del Brasil para conversar sobre la huelga, y también con funcionarios de la embajada de Canadá. Además, se reunirán con grupos de la sociedad civil y con dirigentes del sindicato de metalúrgicos, quienes también están en conflicto con Vale debido a despidos que realizara la empresa durante la crisis financiera.

El USW también ha programado realizar un evento a principios de diciembre en la ciudad de Nueva York. El 21 de octubre, Vale suspendió la celebración del “Día Vale” en la bolsa de Nueva York, debido a que los huelguistas canadienses llegaron a Wall Street para realizar una animada manifestación de protesta. Dos días más tarde, se suspendió un evento semejante en Londres, cuando el sindicato británico Unite se unió a la protesta de los huelguistas canadienses del USW.

“Nos anima la presión que se está acumulando a nivel mundial” afirmó Manfred Warda, Secretario General de la ICEM, quien agregó “esperamos que Vale y su Director General Roger Agnelli estén prestando atención a estas evidencias. A medida que va aumentando el ímpetu de esta campaña y se sienten sus consecuencias, le tocará a la empresa reanudar las negociaciones para establecer un convenio colectivo justo con estos nobles trabajadores.”

Para mayor información sobre todas las actividades, y también sobre los intentos de Vale-Inco de reanudar la producción en Canadá usando trabajadores de reemplazo, visite el website de la huelga, en la siguiente dirección: www.fairdealnow.ca.

El presente material se edita en Rebanadas por gentileza de Dick Blin, de la Oficina de Información de la ICEM.