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EN BUSCA DE LA ENERGÍA PERDIDA: EL PRESIDENTE BUSH EN ÁFRICA

Petróleo y antiterrorismo, la fórmula de la acción preventiva

Por Juan Francisco Coloane/Especial de Paralelo 21, Radio Universidad de Guadalajara, México
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Rebanadas de Realidad - BolPress, 10/07/03.- No es sólo cooperación, el altruismo para apoyar la lucha contra el SIDA y la búsqueda de alianzas para combatir el terrorismo, lo que ha llevado al Presidente Bush a visitar algunos países del África. También están los intereses de la energía y sobretodo el petróleo. Las empresas que descollan con este precioso contaminador energético, han invertido en su exploración suculentas sumas sin resultados rentables. Todo en una zona -el África Occidental- que se supone está plena de recursos energéticos, especialmente petróleo. Dentro de las reglas del juego, las empresas están esperando sólo el OK político para superar la fase de estancamiento en sus operaciones y empezar acciones a gran escala.

La crisis energética de los EE.UU., y que lo llevó a incursionar en el Irak, necesita de amplios escenarios para superar el déficit de alguna forma. Según el informe de la página Equity Research del 22 de mayo 2003, la Energy Information Administration (EIA) de los EE.UU., el órgano rector de los recursos energéticos, informa del déficit en el stock de reservas de gas natural para el próximo invierno. De esta forma los precios tenderán a alza y lo que es más serio, gradualmente se podría instalar una crisis recurrente en el gas natural si no se vuelve pronto a los niveles de stocks de reserva de los años anteriores.

"Hoy en los EE.UU., el metraje cúbico de gas almacenado para distribución es de 990 mil millones, mientras que a la misma fecha el año pasado era de 1.775 mil millones" señala el informe de Raymond James citado por Carlos Ramírez Powell, de la Universidad de Guadalajara en México.

Los datos que provee la EIA no son promisorios y no se observa una reversión de la tendencia a futuro porque simplemente todo hoy se ha hecho más interdependiente especialmente con el petróleo, que circula en cada pieza del engranaje. Si hay algo que puede desesperar a una población es el frío. El calor, las cucarachas, los insectos de Baghdad se pueden tolerar y el ser humano es adaptable a estas condiciones, con el frío no se puede jugar.

Esta situación también se está produciendo en el Canadá, según el mismo informe, y a la larga también podría tener un impacto en Europa por implicancias relacionadas al precio del petróleo en el futuro.

Si bien el África subsahariana no es solución a corto plazo, y las reservas petroleras aparte de los clásicos ejemplos de Nigeria y Angola, han sido siempre subestimadas, en el largo plazo esta región del África puede suministrar aquella cuota de petróleo que descongestione los nudos en materia energética en los EE.UU., Canadá y Europa, que son las zonas donde más energía se utiliza.

Para aquellos que aún sostienen que la ocupación aliada en el Irak es una señal política, más que una arremetida en una zona clave en el sector energético, estas cifras deberían promover más de una vuelta de tuerca en el análisis.

La gira contempla la entrega de un paquete de medidas para abordar varios problemas el África subsahariana, y que de esta forma funcione como una zona estable en código de globalización.

Notablemente uno de esos países visitados por Bush, es Senegal, país con el cual EE.UU. ha mantenido siempre relaciones especiales. En Senegal, uno de los países más apegados a la tradición francophona de la región, el más "francés de los países africanos", la visita no deja de causar una atención especial. Es como que el Presidente Chirac viajara al más estadounidense de los países latinoamericanos para inyectar capitales y otras energías.

Sin embargo hay que tener presente que Senegal y EE.UU. mantienen una nutrida ruta de intercambios que proviene desde la independencia bajo su líder histórico Leopold Senghor. Curiosamente es el país africano que más cerca está ubicado en horas de vuelo a los EE.UU., y esta proximidad no se ha desaprovechado.

Apenas lo separan las siete u ocho horas que toma cruzar el atlántico. París está a cuatro o cinco, todo dependiendo del viento. No son tantas las diferencias, y esto ayuda a acortar otras que pudieran existir.

Senegal es un país que siempre ha estado en la moderación política. Aparte de sus niveles de pobreza que no logra superar a pesar de la benevolencia que siempre ha tenido el Banco Mundial y el FMI con su deuda externa y con los préstamos, Senegal tiene certificado de "buena conducta" en todas aquellas áreas que son valoradas en EE.UU. y en Europa Occidental. Su pool de recursos humanos ha ofrecido copiosos candidatos a puestos de jerarquía en los organismos internacionales, y sus Gobernantes han estado siempre dispuestos a colaborar en misiones de paz en los países de la región.

Senegal por su moderación, es donde se cree poco plausible que pueda albergar células terroristas o redes desestabilizadoras. Otro tema muy diferente es que el Senegal aún no haya podido superar un conflicto territorial histórico con Guinea Bissau respecto a la zona más fértil del país, que es la región de Ziguinchor, ubicada al occidente de Dakar, la capital.

Senegal, la punta de la lanza de un viejo plan

Senegal se destaca porque es el país con una estabilidad política y social más consistente a lo largo de los años de su Independencia. No necesariamente ha sido el más democrático, porque sus presidentes han permanecido largos años en el poder. Sin embargo en comparación con Costa de Marfil, Ghana, Nigeria y las derruidas Liberia y Sierra Leona, Senegal es como "la perla" del África Occidental. El viaje es más que simbólico y marca un hito para el futuro en lo que se convertirá el Senegal para los EE.UU. y Europa Occidental.

Senegal ejerce una influencia militar regional importante en una zona que abarca la República de Guinea (Conakry), Malí, Sierra Leona, Liberia, Guinea Bissau, y Mauritania. Toda esta zona ha sido objeto de focos de cruda inestabilidad casi permanente. Sierra Leona y Liberia especialmente, pero también Guinea Conakry y Guinea Bissau han tendido a desestabilizarse en los últimos años.

La República de Malí ha sido más estable pero eso es relativo, porque también ha tenido períodos de agudas fricciones sociales aunque nunca en los niveles de fractura de Liberia y Sierra Leona que son guerras interminables. Otro país en donde la estabilidad de Senegal puede ejercer influencia es Mauritania, pero es otro caso. Más ligada al Magreb, esta nación esta directamente impactada por el tema no resuelto de la Independencia de la República Sarahuí o el Sahara Español, como les gusta llamar a esta nación a los marroquíes. Mauritania recibe permanentemente refugiados del Sahara Español, y también a debido albergar combatientes de esta zona, lo mismo que Guinea Bissau.

En el medio de todo está el interés de España, que apoya intermitentemente la independencia Sarahui, con la inconsistencia propia de un país colonial que no quiere perder su "cuña" en el territorio africano. En el tema de la Independencia Sarahui se cierra otro de los círculos de la modernidad en la política internacional. Aquí se destaca quién ha estado por años negociando un acuerdo entre las partes, James Baker, el antiguo Secretario de Estado del padre del Bush Presidente actual. Hay una conexión que no ha sido descifrada completamente respecto a las ventajas comparativas del negociador. Más de alguna sospecha -infundada o no- se ha tendido, de que James Baker, con su indudable habilidad diplomática, estaría formando el gran puente para la entrada al África desde arriba. O sea penetrar desde el Maghreb. Si se supera el último bastión de intracolonialismo entre Marruecos y la República Sarahui, un subproducto del colonialismo, se habría completado la etapa de descolonialización total del África, "porque la situación existente con la República Sarahuí es impresentable frente al mundo", según un funcionario de las Naciones Unidas.

El lento y duro camino hacia el petróleo en el África

No es casual tampoco que en todas estas zonas, tanto al interior, como en la faja costera y también "off shore", o sea en mar adentro hay una importante trayectoria de dos décadas y más en exploraciones de petróleo.

En la costa de Ziguinchor , un territorio senegalés que es disputado por Guinea Bissau y donde han habido varias guerras cortas y otros enfrentamientos y que continuará siendo foco de conflictos, estas exploraciones han avanzado y han comenzado la fase de instalaciones orientadas la una explotación de alguna envergadura.

En Guinea Bissau las exploraciones tuvieron un peak en la década 1985- 1995 y después la intensidad disminuyó por razones más políticas que técnicas. Los que están asociados a la industria del petróleo conocen bien que una vez lanzadas las vías de explotación, después de la fase exploratoria, el proceso es casi irreversible el estándar de perfomance debe ser lo más alejado del 50% y lo más cercano al 100% . O sea, tiene que salir petróleo en abundancia.

Toda la zona costera que va de Mauritania hasta Liberia es rica en petróleo y algunos especialistas consultados, con años en la exploración, me confirmaron que como potencial, no es diferente a la zona que está en Cabinda al Norte de Angola. Existe un código muy acerado en los que participan en el negocio del petróleo, de no entregar demasiada información hacia el público.

"Aunque las empresas con capacidad de exploración y explotación y que pueden sostener pérdidas económicas de "intentos fallidos" en exploración y explotación inicial son no más de 20 en el mundo, igual se mantiene una gran reserva respecto a los lugares en que estas reservas podrían existir." Nos dice una fuente.

África Occidental en este sentido se ha mantenido como la "caja negra" que es, donde pocos saben algunas cosas y los que tienen el cuadro completo lo guardan con mucha reserva. "La OPEC misma como el organismo político que es, se reserva sus derechos a dictar políticas de exploración y de expansión en las áreas que entrarían en el esquema.

"Es un organismo altamente jerárquico, autoritario, y con una alta dosis de secretismo. Es el más privado de los clubes, que funcionan todavía con claves de guerra fría, cuyas decisiones son despiadadas, donde el acento mayor es precio y flujo. No hay consideraciones de otro tipo, porque el andamiaje de la industria depende de un alto grado de consenso, aunque tengan sus diferencias. Abrir más compuertas de petróleo en el África, demuestra el grado de desesperación en que se encuentra EE.UU. respecto a sus stocks y reservas de otras fuentes de energía como gas, por ejemplo,"nos dice un especialista en el rubro.

"Si no es por petróleo, una de las razones de la gira, me extrañaría que estuviera fuera de la agenda." Hace su última descarga nuestra fuente

África y el terrorismo

El África islámica de la parte subsahariana no ha quedado fuera del mapa de los territorios que pueden albergar o incubar redes terroristas, de acuerdo al mapa estratégico global antiterrorista.

Situaciones como las de Saudi Arabia, Yemen, o Pakistán, no se encuentran en el África que visita Bush, en el sentido de anidar redes terroristas. Recientemente el golpe frustrado en Mauritania demostró que eso es parcialmente cierto o factible. Sin embargo es más que viable que en la vastedad del África subsahariana se puedan cobijar fuerzas desestabilizadoras o personajes enigmáticos que alguna vez tuvieron alguna historia con la anarquía y el terror.

Están las obras de Conrad y Graham Greene para ilustrar la fantasía y descubrir la realidad. Que África puede anidar a cabezas terroristas está en más de algún dossier de los desvencijados sistemas de inteligencia que probaron su futilidad en la guerra con Irak.

Hay otro ángulo en la acción de incorporar a bastiones africanos en la estrategia global contra el terrorismo. Esto tiene que ver con los recursos minerales que provienen de África y que pueden alimentar los planes de construcción de armas de destrucción masiva. La conexión de Nigeria con el Irak durante el conflicto que derivó en la invasión, fue un detonante que necesitaba una mirada más profunda y observar las implicancias a largo plazo. Si bien la conexión no tuvo el impacto esperado en el conflicto en si, entregó una pista respeto de un territorio que había sido descuidado en la estrategia global contra los enemigos de la pax occidental.

Los safaris en África se reanudan en gran escala, con el propio Presidente de más poder bélico en el mundo, y partiendo como se acostumbra: desde arriba hacia abajo, con el Senegal como punta de lanza.

Gentileza de la Agencia de Noticias BolPress

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