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MEDIO AMBIENTE

Energías para vivir (Segunda Parte)

Por Luis Alberto Cervera Novo (*) Correo

Rebanadas de Realidad - Buenos Aires, 28/05/07.- Decíamos en la primer parte de la nota que: "dependemos de la energía, provocamos el recalentamiento del planeta para resolverlo, la misma es insuficiente y nos condenamos a desaparecer si no frenamos esta carrera. Vale buscar soluciones urgentes, pero repetimos, no hipotecando la tierra fértil que nos garantiza alimento y sus bosques: regulación térmica, oxigeno y biodiversidad. Hay otros caminos para lograr energía para vivir."

Los otros caminos

Cuando hablamos de otros caminos para la producción de energía, nos referimos a caminos sustentables, basados en "energías limpias"que no generan efecto invernadero y son inagotables. Para ello contamos con el sol, el viento, el agua y la radiactividad.

Cada una de ellas tiene ventajas y limitaciones.

Energía solar: el Sol, centro de nuestra galaxia, recurso inagotable y único ingreso externo en nuestro planeta tierra aporta, precisamente, la energía que genera y sostiene las formas de vidas que se desarrollan en el mismo. Capturar en paneles los rayos solares, para utilizarlos como radiadores de calor y acumulando su energía en baterías, es la base de este sistema.

Es un aporte importante para sostener, por ejemplo, el funcionamiento básico de una vivienda familiar; pequeños vehículos de transporte, etc.

Tiene limitaciones de acuerdo a las zonas geográficas que se trate.

Sus ventajas son su autonomía y no requerir de tendidos de redes, transformadores y demás implementos del transporte eléctrico clásico. Ante una demanda mayor, este sistema puede actuar perfectamente como complemento de las fuentes de energía clásicas.

Actualmente, los paneles solares se comercializan a un precio elevado, reduciendo su utilización masiva. La producción eléctrica actual por este sistema es poco relevante.

Energía eólica: es la utilización de la energía que nos proporciona otro recurso inagotable, el Viento. El mismo impulsa los molinos de viento, que a través de sus turbinas generan electricidad. Alemania tiene un gran desarrollo en molinos de estas características, pues posee también, corredores, donde predominan corrientes adecuadas y constantes de vientos. Esta es su garantía de funcionamiento. En nuestra geografía la zona patagónica reúne condiciones óptimas para desarrollar este recurso. Aun hay ciertas dificultades para su retransmisión a zonas alejadas de las turbinas y para sostener demandas muy elevadas. Se esta experimentando en la utilización de esta fuente de energía en el funcionamiento de equipos, in situ, para elaborar Nitrógeno, otro combustible alternativo.

Los especialistas estiman que desarrollando al máximo el sistema de energía eólica, se podría cubrir entre el 15 y 20 % de la demanda actual de energía.

Energía hidráulica: como ya dijimos, junto al fuego y el viento, el Agua es un antiguo recurso energético. Los primeros molinos harineros giraron en base al impulso de agua.

En la actualidad funcionan cientos de represas en todo el mundo y se proyectan nuevas.

Las mismas embalsan aguas de ríos o deshielos, para luego regular su utilización como impulsoras de las turbinas generadoras de electricidad.

Las mayores dificultades del sistema de represas son:

  • El daño ambiental, discutido o ignorado, existe y no es menor. Impacta en el clima y el hábitat del hombre, la flora y la fauna.
  • Los cambios climáticos por el recalentamiento del planeta generarán menor caudal de ríos y lagos, consecuencia de una mayor evaporación y derretimiento de hielos. Las estimaciones para nuestro país son de una reducción del 20% en la producción de las represas.

Energía nuclear: en la actualidad son alrededor de 470 las centrales nucleares en actividad y construcción en el mundo. Dos de ellas se encuentran en nuestro país - Atucha 1 y Embalse - proporcionando alrededor de un 8% de la energía distribuida por nuestro sistema interconectado nacional (*). Está en construcción la tercera central, Atucha II, es ésta una de las alternativas más eficientes para garantizar la escasez de energía que se viene.

Estas centrales atómicas generadoras de energías limpias y todo lo referente al desarrollo nuclear, es cuestionado por diversos actores, por ejemplo, las actuales potencias nucleares que intentan hegemonizar el manejo de la energía atómica, alegando razones de seguridad militar y como reaseguro de su predominio y fortaleza económica.

Otro plano es la opinión publica, que, alentada por informaciones periodísticas basadas sólo sobre el mal manejo de este recurso, logran instalar el fantasma del peligro nuclear; generando en muchas ocasiones una fuerte oposición social a este desarrollo.

Algunas precisiones nucleares

Se omite en esas informaciones un dato básico. La radiactividad esta presente en el planeta en forma natural desde su origen. Se produce por la existencia de átomos que no son estables y se desintegran espontáneamente emitiendo energía pura. Por ejemplo los átomos de Uranio, que se utilizan en la generación de energía eléctrica. No fue un invento del hombre del siglo XX, aunque sí lo fue su descubrimiento.

Nuestro organismo, también es radiactivo, componentes básicos de nuestro cuerpo como el potasio y el carbono 14, lo son.

Se suele omitir también, que, gran parte de los avances en medicina que han logrado día a día mejorar y prolongar nuestras vidas, tienen su origen en la utilización de materiales radiactivos. Radiografías, tomografías, radioterapia y medicamentos; son algunos de los usos claves para preservar la vida.

También se suele omitir o desconocer, que el manejo de la emergía atómica por parte de nuestro país, es una de sus grandes fortalezas que nos ubica como los primeros en América, sin contar a EE.UU. y entre los más avanzados del mundo.

Argentina tiene grandes riquezas naturales. Cereales y carnes encabezan nuestras exportaciones, pero si no se tiene ciencia y tecnología estas riquezas se pueden perder rápidamente.

La Comisión Nacional de Energía Atómica (CENEA), produce el 95% de los radioisótopos utilizados en la medicina de nuestro país; desde el año 2002 exporta Radioisótopos y Radio fármacos. Somos el primer productor regional y tercero en el mundo de Cobalto 60- Molibdeno 99 e Yodo. Son millones los pacientes tratados anualmente, sólo en nuestro país con estos medicamentos y aparatos de producción nacional.

El INVAP, sociedad del estado, es una empresa radicada en la Ciudad de Bariloche, que con 30 años de experiencia produce y exporta equipos de radioterapia, satélites y reactores nucleares, entre otras creaciones tecnológicas.

Hace pocos días se puso en funcionamiento una Central Nuclear en Australia, construída por el INVAP, luego de superar en calidad y diseño a los pocos países como Canadá o Francia que están en condiciones de ofrecer este tipo de centrales. En su inauguración los Ministros Australianos presentes destacaron que a partir de ese momento el país contaba con una 3er. maravilla, luego del Puente de Sydney y el Centro de Convenciones Melbourne, característico de su paisaje. El costo de esta Central Nuclear producida por Argentina es de 200 millones de dólares.

Hay diversos convenios con un conjunto amplio de países para colocar estos productos de máxima tecnología, ya son tres los satélites funcionando en la órbita terrestre fabricados por argentina. Como también la venta de equipos de medicina nuclear a países vecinos y otros lejanos como los asiáticos y africanos.

El estigma de Chernobyl

Este fue el accidente nuclear más importante generado por una central atómica.

Se produjo en la Unión Soviética en abril de 1986, afecto 150 Km2 de territorio obligando a la evacuación de 6 millones de personas.

Dicha central atómica contaba con una tecnología precaria, típica del subdesarrollo y en un país que se desvanecía.

Un sólo ejemplo de su precariedad en Chernobyl fue que la única protección era prácticamente un tinglado de cemento.

En cambio en Argentina, las centrales atómicas cuentan con cúpulas de protección que resisten el impacto de un Boing 707 sobre sus instalaciones vitales. Este trágico acontecimiento, que ocurrió en Rusia por las causas destacadas, se sumó la falta de legislaciones y controles internacionales adecuados, que sí existe hoy.

El accidente de Chernobyl lleva a no registrar ejemplos como el de Francia, que le lleva décadas de ventaja a EE.UU. en el manejo nuclear; ello le permitió ser autónoma energéticamente, ya que el 80% de su producción eléctrica, proviene de centrales nucleares. Cuenta con una planta de tratamiento de los residuos nucleares, generados por estas centrales y también reciclan hasta siete veces el Plutonio, uno de los materiales radiactivos con mayor período de vida actividad.

Conclusión

Una tonelada de Uranio equivale a 8000 toneladas de petróleo o a 12.000 toneladas de carbón, sin generar Anhídrido Carbónico, causante del efecto invernadero.

Anualmente se consume en el mundo 10 mil millones de toneladas de combustible fósil, que a la naturaleza le llevó un millón de años crear. En la actualidad, estos yacimientos tienen fecha de agotamiento irreversible.

Con la seguridad de que nadie de nosotros desea volver a vivir en las cavernas, las opciones no parecen ser muchas más que:

    • - Optimizar la eficiencia eléctrica de las maquinarias que nos permiten vivir confortablemente. Se estima que logrando actualizar el parque de heladeras de todo el país, podríamos ahorrar anualmente la producción eléctrica generada por una represa hidroeléctrica.
    • - Reducir todo tipo de derroche de energía, repensando nuestros sistemas de transporte, de iluminación, la arquitectura y la construcción de las viviendas y ciudades. En síntesis, repensar nuestra relación con la naturaleza.

En definitiva un cambio cultural que nos permita adaptarnos y encontrar las energías para seguir viviendo, antes que sea tarde.

(*) Fuente: Bariloche Naturaleza & Tecnología- Año 5- N° 20
(*) Licenciado en Gestión Ambiental Urbana (UNLa) e integrante de Conciencia Al Sur (CONSUR), Grupo de Reflexión y Gestión.
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